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美国白人也很穷,穷人增加了

美国是世界上超级大国和经济霸主。很多人普遍认为美国人都有丰衣足食,甚至每个人都过着奢侈的生活。然而,贫困就像无处不在的水滴,只要缺口就会钻进去。作为一个经济霸主,美国在中国也有很多贫困人口。过去,美国的贫困人口主要集中在少数民族,如黑人和西班牙人。然而,随着近年来美国经济的衰退,贫困白人也在增加。

美国白人也很穷,穷人增加了

然而,就像“富人”一样,“贫穷”也是一个相对的概念。俗话说,“瘦骆驼比马大”。因此,无论美国的穷人有多穷,他们都不会像那些吃不饱、面黄肌瘦的非洲穷人那样过着艰苦的生活。

7月29日,《日本时报》发表观察文章,讨论美国贫困人口的问题:

随着经济安全的恶化,“美国梦”变得摇摇欲坠。许多美国人在失业中挣扎,他们的生活接近贫困水平,相当多的人依靠社会福利生活。

调查数据显示,这一趋势的主要原因是美国贫富差距加剧,工资较高的制造业工作岗位流失。

奥巴马总统在最近的一次演讲中说,重建“机会之梯”和扭转贫富差距的首要任务。

即使是美国白人的生活条件也在恶化,美国人对家庭经济前景的悲观情绪也达到了1987年以来的最高点。

维吉尼亚州的布坎南地区曾经是一个繁荣的产煤区,但现在已经陷入低迷。

52岁的Irene Salyers结婚三次,离婚三次。现在她和男朋友住在一起,因为没有生计,所以摆了一个水果摊,但是水果摊的生意很小。“我认为情况会变得更糟,”她说。我们现在几乎依靠政府的失业救济金生活。假如你现在去找工作,很多公司都不想要人。即使有些公司想要人,他们的工资也不如以前了。许多年轻人无所事事,所以他们吸毒。”

调查数据显示,当许多少数民族在贫困中挣扎时,许多白人的经济状况不如以前,因此少数民族和白人之间不平等的贫困差距正在逐渐缩小。

根据牛津大学出版社的调查数据,美国白人的经济安全问题比政府数据中描述的要严重。当你活到60岁以上时,76%的白人会有经济安全问题。

牛津大学出版社将“经济不安全”定义为工作年龄段失业;或者从依靠政府救济购买食物的年限和收入低于贫困线150%的角度定义。

人口统计学家所说的“看不见的贫穷”是指散落在郊区或偏远农村的低收入白人。在郊区和偏远山区,60%的穷人是白种人。这些贫困人口特别集中在美国东部的阿巴拉契亚。在美国工业化程度较高的中东部地区,也有大量贫困白人。如今,贫困人口甚至从密苏里州、阿肯色州、俄克拉荷马州等美国心腹之地蔓延到太平沿岸。

美国官方披露的人口统计数据中的贫困人口是片面的。这些数据往往不包括那些在贫困线上下浮动的人。这些人往往是郊区居民,工资低,甚至失业。

根据2011年的官方数据,12.6%的25至60岁的成年人生活在贫困中。然而,从生活风险的角度来看,实际数字远高于此:10名成年人中至少有4人在生活中至少有一年会陷入贫困。

近几十年来,贫困的风险逐渐上升,尤其是35-55岁的成年人。与此同时,收入不平等也在加剧。例如,在1969-1989期间, 17%的成年人从35岁到45岁都有贫困的风险;从1989年到2009年,这个数字上升到23%。在45岁至55岁的人中,在上述两个时期,贫困人口的比例从11.8%上升到17.7%。

鉴于收入不平等趋势的加剧,到2030年,85%的工作年龄成年人将面临经济安全问题。

华盛顿大学教授Mark Rank说:“现在,贫困不仅仅是‘他们’的问题,更是‘我们’的问题。当贫困已经成为主流,不再仅仅影响黑人和西班牙人时,我们能否开始考虑这个问题,我们是否应该建立一个更广泛的支持体系来帮助那些需要帮助的人。”

Cornell大学教授Tom Hirschl等几位教授也对这个问题进行了调查。

他们发现,由于白人非婚生子女数量的增加,有孩子的白人单亲母亲往往陷入贫困。自1975年以来,这类白人贫困家庭已经超过或等同于黑人贫困家庭。2011年,贫困白人单亲家庭数量达到150万,与贫困黑人家庭数量大致相同,贫困西班牙单亲家庭数量达到120万。

生活在高度贫困社区的儿童数量已经上升到十分之一。在生活在贫困社区的儿童中,未成年人怀孕和失学的风险非常高。虽然白人儿童在总人口中的比例一直在下降,但17%的非西班牙白人贫困儿童生活在极度贫困的社区,高于2000年的13%。相比之下,生活在极度贫困社区的黑人儿童的比例从43%下降到37%。

如果时间回到20世纪80年代,白人几乎不会对生活感到悲观。现在,只有45%的白人说他们仍然有机会改变自己的经济状况。(编译:吴一辉)


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